Mikko becomes an ambassador of Brother Christmas

Media Release - April 11 2017

Scroll down for English version. Background document can be found at the bottom of the text.

Mikko Ilonen yhteistyöhön Brother Christmas hyväntekeväisyysjärjestön kanssa
 
Mikko Ilonen ja Brother Christmas ovat aloittaneet yhteistyön, jonka ensimmäisenä askeleena Mikko Ilonen tulee käyttämään kesäkaudella 2017 golfbägejä, jotka on suunniteltu hänen yhteistyökumppaniensa kanssa.
 
Ilosen bägeistä ensimmäinen on käytössä jo Ilosen seuraavassa tapahtumassa, Marokon Rabatissa pelattavassa Trophee Hassan II- kisassa (13.-16.4)
 
Ilonen on käyttänyt Rion olympialaisista asti bägiä, jonka kyljessä komeileva Suomen lippu ja sinivalkoiset värit ovat herättäneet runsaasti positiivista huomiota ympäri maailman.
 
”Meillä on ollut runsaasti neuvotteluja yhteistyökumppanien kanssa bägiini tulevista mainoksista, mutta emme kuitenkaan tehneet alkaneelle kaudelle tähän liittyviä sopimuksia,” kertoo Mikko Ilonen.
 
Ilonen otti yhteyttä  Brother Christmas hyväntekeväisyyysjärjestön perustaneeseen Ari Koposeen sekä tämän edustajaan Alexandra Procopeen.
 
”Hyväntekeväisyystyö on ollut pitkään mielessäni miettiessäni, kuinka voisin urheilijana yhteistyökumppanieni kanssa olla auttamassa hyviä hankkeita.”
 
Ilonen on seurannut tarkasti tapaa jolla Brother Christmas toimii.
 
”Ari on aktiivinen ideoitsija ja idolini, joka paitsi kerää varoja hädänalaisissa ja vaikeissa tilanteissa oleville ihmisille, vaikuttaa luomalla ympäristöönsä toimintaa ja positiviivista henkeä. Brother Christmas on tässä suhteessa edelläkävijä, jonka kanssa yhteistyö on minulle erittäin mieluisa kunnia.”
 
Ari Koponen oli hyvin iloinen Mikko Ilosen tarjottua apuaan tärkeäksi näkemänsä asian hyväksi.
 
”Olen seurannut hänen uraansa ja saavutuksiaan. Mikko on tehnyt minuun vahvan vaikutuksen sekä pelaajana kuin myös henkilönä. Hänen halunsa tehdä yhteistyötä kanssamme motivoi ja avaa varmasti uusiakin ovia, sekä auttaa meitä löytämään uusia tapoja kerätä varoja ja välittää apua sinne, missä sitä tarvitaan. Uskon myös, että Mikon esimerkki rohkaisee muitakin urheilijoita vastaavanlaiseen työhön.”
 
Brother Christmasin toiminta on saanut varsin paljon huomiota ja julkisuutta. Merkittävimpänä tunnustuksena työlle Ari Koponen sai kutsun vuoden 2016 itsenäisyyspäivän vastaanotolle Presidentin linnaan.
 
Ilonen käyttää Marokon kisasta eteenpäin golfbägejä, jotka on suunniteltu hänen yhteistyökumppaniensa ja Brother Christmasin kanssa.
 
”Uskon, että tämä auttaa nostamaan suuren yleisön ja firmojen osalta tietoisuutta  ja herättämään mielenkiintoa sitä arvokasta työtä kohtaan, jota Brother Christmas tekee. Jakson päättyessä etsimme yhdessä tavan, jolla bägit saadaan hyödynnettyä hyväntekeväisyystyöhön”, Ilonen kertoo.
 
Brother Christmas on yksityinen hyväntekeväisyysjärjestö joka perustettiin joulukuussa 2015.
 
Järjestön tavoite on auttaa Suomessa vähäosaisia ihmisiä ja edesauttaa heitä toteuttamaan unelmiaan.
Brother Christmasin missio on osoittaa, että teot ovat sanoja tärkeämpiä, sekä muistuttaa suomalaisia mahdollisuudesta olla tukemassa ja toteuttamassa hyväntekeväisyyshankkeita.

Vuoden 2016 aikana Brother Christmas on avustanut 3 500 ihmistä ja toteuttanut satoja unelmia. Hän on mm. lahjoittanut ruokaa ja huonekaluja, mahdollistanut vähävaraisten perheiden lasten liikuntaharrastuksia, sekä nostanut esiin ja palkinnut pyyteettömästi vapaaehtoistyötä tekeviä. 

Brother Christmas järjestää ja isännöi tapahtumia lapsille, vähävaraisille perheille sekä vammaisille.

Joulukuussa 2016 Brother Christmas keräsi varat ja järjesti yhteisen joulujuhlan sadalle vähävaraiselle suomalaisperheelle ruokineen ja lahjoineen.

www.brotherchristmas.fi

 
Mikko Ilonen tunnetaan kotimaassaan ja maailmalla Suomen Mr Golf- nimellä.
Hän on ollut jo vuodesta 2001, pidempään kuin kukaan muu Euroopassa, kotimaansa ykköspelaaja.
 
Ilonen voitti ensimmäisenä ja toistaiseksi ainoana suomalaisen Amateur Champioshipin vuonna 2000.
 
Tällä viikolla hän pelaa Marokossa uransa 367:n European Tourin kilpailun. Mikko Ilonen on voittanut pääkiertueella viisi kertaa ja ollut näiden lisäksi 30 kertaa kärkikymmenikössä.
 
www.mikkoilonen.fi
 
Lisätietoja:
 
Robert Whitlock – Mikko Ilosen manageri,  Sportyard
robert.whitlock@sportyard.com - +46 70 3676730
(englanti ja ruotsi)
 
Alexandra Procope – Ari Koposen ja Brother Christmas järjestön tiedottaja
Alexandra.Procope@westpro.fi - +358 50 3737073
(suomi ja englanti)


Mikko becomes an ambassador of Brother Christmas

As the first initiative in Mikko Ilonen’s ambassadorship of Brother Christmas, he will be using, in cooperation with his existing corporate partners, a special design golf bag through the summer of 2017.

Mikko will start using the new bag design in the European Tour event Trophée Hassan II in Rabat, Morocco (April 13 – 16).

Since his participation in the Olympic Games in 2016, Mikko has had a special designed golf bag with a Finnish pattern and color scheme, and that has created a lot of attention from the crowds.

“We have had several ongoing discussions with potential sponsors on my golf bag, but we were not able to finalize any contracts before the turn of the year.”, says Mikko Ilonen.

Mikko continues, talking about why he has chosen this route:
“It has always been on my mind, but this year, as we had a lot of time off in the beginning of this season, I have started to really think of what I can do with my influence as a sports man and that may benefit others than myself and my commercial partners.”

Mikko contacted Ari Koponen and his spokesperson Alexandra Procope earlier this year, asking if he could help in any way and more specifically become an ambassador of Ari’s character and charity – Brother Chirstmas.

Mikko Ilonen:
“I admire Ari’s, or rather Brother Christmas’, unselfish work. When I was thinking of what I wanted to support, I came to the conclusion that I wanted to be associated with someone who doesn’t only helps with relief in difficult situation, but that also create a positive vibe and spirit. And that embodies what Brother Christmas is doing, he has become an idol of mine.”

Ari Koponen:
“I was thrilled when Mikko contacted us, asking if he could be associated with what I am doing. I have been following Mikko´s career for a long time and I really admire him as a player and as a person. Our work has received a lot of attention lately including being invited to the Presidential Independence Party in past December. This inspires me to do more good things on a bigger scale and to offer help where it is needed.”
 
Ari continues;
“It is a though, but on the other hand also a rewarding, job. Having a person like Mikko onboard opens new doors and possibilities and hopefully it will inspire other sportspersons to do what Mikko is doing. Working with Mikko and as a team will enable us to do many fantastic good deeds for children and hopefully also bring more resources and skills to our work."

The goal of the ambassadorship is that Mikko will help in raising awareness of Brother Christmas’ work but also to contribute with resources and in activities, both through different partnerships but also in his own capacity.

Mikko again:
“We have just set up this collaboration, and the bag is our first initiative. They have been produced together with my commercial partners and hopefully it will help raising awareness for the great things he is doing. When the bags are retired, I will donate them to Brother Christmas and we will find a fun way to benefit from them again.”

Brother Christmas is a private charity initiative that was initiated in December 2015. The purpose was to help underprivileged people in need and to assist them in reaching their dreams and goals, all over Finland. The mission is to visualize that actions are bigger than words and to help anyone to do good for and together with its peers, to give hope and to inspire others to be involved in good initiatives.
During 2016 Brother Christmas helped 3,500 persons and realized hundreds of dreams. For example, he has donated food, paid the sports activity fee for children in financially struggling families, donated furniture and publicly highlighted and awarded people that are doing a good community service. He has also arranged and hosted events for children, physically disabled and families with financial challenges, or any other challenge that affects their family. During Christmas, Brother Christmas donated a complete Christmas family party, with Christmas food and presents, to 100 families in Finland, that otherwise would not have been able to enjoy a “normal” Christmas. 
www.brotherchristmas.fi or www.brotherchristmas.com

Mikko Ilonen can only be described as Mr. Golf in his native country, Finland. Mikko has been the number one golfer in Finland since 2001, longer than any other European player in their respective countries. Mikko has an impressive amateur and professional career. He was the first, and still the only, Finn that have won the prestigious the Amateur Championship in the year 2000. 

This week Mikko is teeing up in his 367th European Tour tournament in Morocco. He has 5 wins on the European tour and another 30 top ten positions.
www.mikkoilonen.fi

For more information, please contact:

Robert Whitlock – manager of Mikko Ilonen - Sportyard
robert.whitlock@sportyard.com - +46 70 3676730
(English and Swedish)

Alexandra Procope – spokesperson of Ari Koponen/Brother Christmas - Westpro4U
Alexandra.Procope@westpro.fi - +358 50 3737073
(Finnish and English)