MIkko Ilonen viihtyy vihreällä saarella

5.7.2017

European Tourin klassikkoihin lukeutuva Irish Open pelataan ensimmäistä kertaa Pohjois-Irlannin pohjoisrannikolla vuionna 1894 perustetun Portsewart Golf Clubin kentällä.

'Paikka on mitä mahtavin, hieno hiekkaranta tuossa vieressä ja paikalliset ottavat ET:n pelaajat todella lämpimästi vastaan. Positiivisin yllätys on toistaiseksi ollut tuore ruoka, jota osaavat vielä valmistaakin erinomaisesti.'

'Täällä on golfkulttuuria, osaavat rakentaa golfkilpailun. Väkeäkin riittää, irlantilaiskatsojillle on aivan sama paistaako vai sataako lehmiä taivaalta', Ilonen tietää.

Lahtelaisella on myös perspektiiviä vihreällä saarella pelaamisesta, sillä hän leireili ja kilpaili useaan otteeseen Irlannissa jo amatööriaikoinaan.

Ansiolistalla on  ykköstila arvostetusta West of Ireland kisaasta, sekä uran neljäs ET:n kisan voitto kauden 2014 Irish Openista.

Ilosella on Irish Openista myös yksi kymmenes sija, jota hän jakoi päätöspäivän pelikaverinsa Rory McIlroyn kanssa.

McIlroy toimii 6,3 miljoonan palkintopotin tarjoavan kilpailun isäntänä.

Kolmelle ensimmäiselle kärkikymmenikköön sijoittuvalle pelaajallle joilla ei vielä ole paikkaa Open Championshipiin on sellainen luvassa.

Osanottajakatras on huomattavasti kovempi kuin edellisviikolla Ranskassa.

Mielenkiintoisin vieras on maailmanlistan kakkonen Hideki Matsuyama.

Ilonen lähtee torstaina kierrokselleen kello 9.50 Suomen aikaa yhdessä Jamie Donaldsonin sekä David Lipskyn kanssa.