Mikko Ilonen tuoreella jalalla golfkaudelle 2018

15.1.2018

Mikko Ilosen uran 18:s perättäinen vuosi European Tourilla käynnistyy
torstaina Yhdistyneissä Arabiemiirikunnissa, Abu Dhabi Golf Clubilla.

Vastus tulee olemaan kivenkova, sillä mukana on peräti yhdeksän pelaajaa
maailmanlistan 20:n ensimmäisen joukosta.
Näiden joukossa ovat Dustin Johnson (1.), Justin Rose (6.), Henrik Stenson
(9.) sekä Rory McIlroy (11.)

Ilonen on pelannut Abu Dhabissa 11 kertaa. Paras sijoitus on 13:s.

Ilosen kilpailukiertue jatkuu seuraavalla viikolla Dubaissa, josta
lahtelainen jatkaa matkaansa Malesian avoimiin, mikäli paikka aukeaa ET:n
ja Aasian Tourin yhteiskilpailuun kutsukortilla.

”Lähden tähän kauteen freesimpänä kuin edelliseen. Olen saanut ladattua
akkuja levon kautta. Jalka tuntuu kevyemmältä. Maltoin pitää taukoa,
treenijakson aikana tekeminen on ollut intensiivistä, vaikka lyöntimäärät
ovat pienempia kuin edellisvuonna”, Ilonen kuvailee lähes kuuden viikon
jaksoa, jonka hän vietti Etelä-Floridassa.

Kauden 2017 alkupuolisko oli Iloselle vaikea, hän löysi parempaa virettä
ja tuloskuntoa vuoden toisella puoliskolla pidettyään kisoista yhden
yhdeksän viikon tauon.

”Tärkeä tavoite on pitää kroppa ja mieli freesinä läpi kauden, pään
hakkaaminen seinään harvoin tuottaa tulosta. Uskon siihen, että hyvällä
tekemisellä ja jaksottamisella myös menestys tulee kuin itsestään, sitä ei
voi pakottaa esiin.”

Ilonen pelasi ensimmäiset kaksi kisaansa ET:lla vuonna 2000, keväästä 2001
hän on kiertänyt pääkiertuetta työkseen.

Kisoja on takana 381, näistä voittoja on kertynyt viisi ja ansoita 7,4
miljoonaa euroa. Ilonen on ainona suomalaispelaajana noussut
maailmanlistalla sadan joukkoon, kauden 2014 lokakuussa sijoitus oli 37.

Kalenterivuosi 2018 käynnistyi ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2000
tilanteesta, jossa Mikko Ilonen ei ollut maailmanlistalla paras
suomalainen. Ilosen valtakausi oli Euroopan maista ylivoimaisesti pisin
lajissaan.

Rion olympialaisten jälkeen Ilonen ilmoitti yhdeksi tähtäimeksi Tokiossa
pidettävät olympialaiset 2020.

”European Tourilla pelaaminen ja sillä menestyminen on edelleen
ykkösprioriteetti. Kisojen määrä (381) on jo nyt ilahduttavan suuri.
Tarkemmin en ole asiaa miettinyt, mutta 4-5 vuoden kuluttua 500:n
kilpailun rajapyykki on käden ulottuvilla”, hän laskeskelee.

90-luvun alkupuolelta Ilosen apuna toiminut Timo Rauhala jatkaa
valmentajana, caddie Jason Hemplemanin kanssa Ilonen teki vuoden
jatkosopimuksen.

Mikko Ilosen kilpailuihin liittyvä tiedotustoiminta siirtyy tammikuusta
eteenpäin Golfpisteeltä  manageritoimisto Sportyardin  Robert Whiclockin
vastuulle.

Teemu Tyry

Lisätiedot ja Mikko Iloseen liittyvät kyselyt jatkossa:

Robert Whitlock
Puh: +46 70 367 67 30
robert.whitlock@sportyard.com
www.mikkoilonen.fi